There´s something about Berlin…

-By Vivi Morgado

#1 Language: English 🇺🇸
I love Berlin for its diversity, cool vibe and history. Besides, there you can find the hippest bars ever, which makes me excited for doing bar hopping, something that was never my thing. Yes, there are many other trendy cities which are also historic around this big world of ours. But there is something about Berlin that makes it special, though I couldn´t quite put my finger on it…until this last weekend.

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The Reichstag (German Parliament)

Even though I have been to Berlin many times by now, there´s always so much to do and to see that is difficult not to walk around rushing from one place to the other trying to fulfill your to-do list in the city. That´s exactly what I was doing when an insane beer bicycle full of overexcited (and potentially drunk) tourists almost ran me over. This incident led me to take a step back (literally) and slow down.
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One of Berlin´s beer bike tours

I was at the Gendarmenmarkt square, right in front of the Deutscher Dom, a 18th century church showing off spectacular architecture. While I was admiring the historic building, a bunch of tourists were boarding a mint-colored vintage van with the title “Old-timer sightseeing tours”. The charming van, a T1 Samba, which used to be produced in Germany in the 50´s and 60´s, drove away passing by this really modern commercial glass building that could be standing anywhere in the financial district of New York. I was lost in thoughts about the contrast of that contemporary building with the old architecture of the Gendarmenmarkt square, when I saw a polka dot Trabi passing by. Elegant in its simplicity, the Trabi (or Trabant) is a car which was produced by East Germany in the 50´s until the fall of the Berlin wall. Though it´s not that common to see Trabis around Germany anymore (which is a pity!), in Berlin they are considered as city heritage and very much loved, parading around in vintage pastel colors or modern animal print.
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Trabi in front of Trabi World Museum

 It was at that very moment that I finally got it. What makes Berlin so special and indescribable? Well, Berlin is the definition of a timeless city. It´s a very old place that has been bombed out and cut in two, but survived and is happy to share all of its remarkable stories, just like a grandma would sit you down to hear her youth anecdotes. Berlin keeps getting a face lift with new trendy hotels and hipster bars, but only so they can live alongside shabby-chic historical ones which are just like perpetual wrinkles:  they are so inherited in the city, they are impossible to erase.

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#2 Language: Portuguese 🇧🇷

O que é que Berlim tem?

Eu adoro Berlim pela sua diversidade, cool vibe e história. Além disso, lá você encontra os bares mais legais e diferentes, o que me faz querer ficar a noite toda indo de bar em bar, coisa que nunca foi lá muito a minha praia (a idade também pesa né)! É verdade que nesse nosso mundão colorido há muitas outras cidades badaladas que também são históricas. Mas há algo que Berlin tem que a faz especial, apesar de eu nunca ter consigo decifrar o que era…até o fim de semana passado.
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Reichstag, o Parlamento Alemão

Apesar de eu já ter visitado Berlim algumas vezes, a cidade sempre oferece tanta coisa legal pra fazer que fica difícil não ficar na correria tentando ir a mil lugares num dia só. Era exatamente isso que eu estava fazendo quando uma daquelas beer bikes cheia de turistas animados (e potencialmente bêbados rs) quase me atropelou. Esse incidente me fez dar um passo pra trás (literalmente!) e desacelerar.
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Uma das beer bike tours em Berlim

Eu estava na praça Gendarmenmarkt, bem em frente ao Deutscher Dom, uma igreja do século XVIII que exibe uma arquitetura espetacular. Enquanto eu estava admirando a construção histórica, um grupo de turistas super animados entrava numa van vintage de cor menta com o título “Old-timer sightseeing tours” (passeio turístico antigo). A T1 Samba, essa van charmosíssima que foi produzida na Alemanha nos anos 50 e 60, se distanciou aos poucos passando por um prédio comercial super moderno, todo de vidro, o qual, se não estivesse ali, poderia estar em qualquer lugar no distrito financeiro de Nova Iorque. Eu estava perdida em pensamentos sobre o contraste do prédio contemporâneo e a arquitetura antiga da praça Gendarmenmarkt, quando passou um Trabi espevitado todo pintado com bolinhas coloridas. Elegante na sua simplicidade, o Trabi (ou Trabant) é um carro que foi produzido na Alemanha Oriental nos anos 50 até a queda do muro de Berlim.  Apesar de não ser lá muito comum ver Trabis passeando pela Alemanha (o que eu acho uma pena!), em Berlim eles são considerados xodó e patrimônio urbano! Eu já vi dos estilos mais antigos e fiéis à década de 50 com cores pastéis, até outros bem descontraídos desfilando em estampas de animais.
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Trabi em frente ao museu Trabi World. Esses carrinhos não são uma graça?!

Foi nesse momento que a ficha caiu. O que faz Berlim tão especial e difícil de descrever? Bom, Berlim é a definição de cidade atemporal. É um lugar envelhecido que já foi bombardeado e cortado em dois, mas sobreviveu e se alegra em contar suas histórias marcantes, assim como uma avó gosta de tricotar com os netos sobre anedotas do seu passado. Berlim continua se reinventando com novos hotéis e bares badalados, mas com a condição de que eles convivam em conjunto com aqueles decadentes e históricos que os precederam e dão o ar boêmio à cidade. Eles funcionam como rugas perpétuas: estão tão enraizados que não há botox que os apague! Ainda bem né?

3 Comments on “There´s something about Berlin…

  1. Pingback: Top 10 old x new places in Berlin | Glocal_Couple

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