Living in a small town in Germany

#1 Language: English 🇺🇸

-By Vivi Morgado

When people ask me where do I live in Germany, I often say “Frankfurt”. But that´s just a way to avoid saying the name of our small town and hearing back “what?!”. Well, just like everywhere in the world, living in a main city here has become very expensive. Besides, most of the times, you have to give up on space and comfort in order to live in a central area. We chose tranquility and well-being over location. So, today, we will share with you a little bit about our experience of living in a small town in Germany!

I know what you are thinking. And yes, it can definitely be too dull sometimes, but it also has its advantages. For example, one of my favorite things of little towns is the small local markets. Two days per week, farmers gather in the town´s main square selling their own products from nearby farmlands. The items are more expensive than the ones you buy at the normal supermarkets, but they are also better in quality. There you can shop for milk, cheese, meat, bread, vegetables, antipasti, sandwiches, fish and desserts.

Farmer´s market: a stand specialized in sauces

Two farmer´s market trucks at the town´s main square

My favorite products are the bread, which always come in so many variations of seeds, the cheese, and the antipasti. At the better supermarkets you can also find many kinds of cheese, but there´s a more international mix there, especially from nearby countries. These from the local markets are regional and, to be honest, they taste a lot better than many I have bought in the supermarket.

Milk and cheese truck at the famer´s market (love this one!)

There´s even an olives´ stand!

You can also buy beautiful flowers at the market to give some color to your house!

The farmers´ market also exists in the big cities. We wrote about the Frankfurt one here. They are indeed bigger and more fun, especially to go to in a group, since many stands there offer wine, beer and meals to be consumed on the spot. Nevertheless, they are also a lot busier. Thus, in the small town local markets you can get more personal with the farmers, therefore having a chance to know more about the bio products you are buying!

Stands that sell local vegetables at the farmer´s market

Something I really love about living in a small town is being close to nature! It is in Germany where you can find one of the world´s most famous forests, the Black Forest. However, there are many, many more! Actually, one third of the country is covered with forests, being the state of Hessen together with Rhineland-Palatine the ones most densely forested. Though the big cities here usually have many green areas, living in a small town increases your chances of being close to a forest and to wild animals, which makes it a great place for hikes and picnics!

Walking in the woods

I always went for a run in the forest nearby, but recently I have convinced Mathias we should definitely enjoy more the advantages of having nature by our door. We bought ourselves a picnic backpack (whoever follows us on instagram has definitely seen it!) which we have been using constantly to have snacks by the lake, while watching the ducks swim by (and sometimes stare at us for food!). Lately we have also gone on sunset walks to enjoy the beautiful sunlight vanishing behind the trees, and to see wild animals. We are lucky enough to see big deers every time!

Sunset lights in the forest

Forest lake

A deer in the woods staring at us!

Unfortunately (or fortunately, for some!), this forest tranquility also spreads over to the town center. We live in front of a cemetery and I bet there´s a lot more going on there than at the center of our town. The stores won´t be open all day, traffic is light, accommodation options are….one. So, yeah…don´t expect a lot of action and late-bar get togethers if you don´t live in one of the main cities.

Town center

Still, it´s at the town center where you will probably learn more about its history and see some historical architecture. Here, there are placards explaining about the foundation of the town and its first pilgrims. There´s even a super small and cute museum about it! Just don´t expect it to be open during the summertime school vacation period….

Placards with historical information at the town center

Yeah, small towns can be boring, but they can also surprise you! During summertime, they come more alive with local festivals, for example. Where we live there´s an annual wine party that is so famous people from Frankfurt come over! There´s music, delicious traditional food, local wine, and all for half of the price you find in the bigger cities! We usually go there every day the festival is on and have tons of fun!

Sparkling wine tiiiime!

Fried mushrooms with cream sauce – they are common at festivals in the state of Hessen

Festival live band

Still, if you are living in Germany and thinking of trading the busy city life with the quiet countryside, or if you are moving to Germany and are weighing on options, I find it extremely important to live somewhere close to a major city. Though we have everything we need here, like pharmacies, banks, supermarkets, restaurants, libraries and a gym, we usually drive to Frankfurt when we want to see people and broaden our leisure options. Peace is very nice, but during the weekends we usually want to have more action, as for trying a new restaurant or going to a cool bar. In a small town, your options are always limited…
We are lucky enough to have a direct train to Frankfurt, which takes only 15 minutes. Some small towns nearby do not have a direct connection, making things a lot more complicated. So, you might want to check this out before moving!
All in all, I love living in a town. If I would move to Frankfurt if I had a chance? Maybe, but probably not. It would be a lot more convenient to get together with friends, but I would miss the family-feeling we have here as well as the pure air. More importantly, I don´t think we are ready to spend a lot more money in an apartment which will be a lot smaller.

 

Wanna see in colors everything you read here? Check out our “small town life” video!

 

 

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#2 Language: Portuguese 🇧🇷

 

Como é morar numa cidadezinha na Alemanha?

 

 

Quando as pessoas me perguntam onde eu moro na Alemanha, eu costumo responder “Frankfurt”. Porém, isso é apenas uma maneira de evitar dizer o nome da nossa cidadezinha e ouvir de volta um sonoro “heiiiinnn?” ou ainda melhor “quê quê é isso?!” rs. Bem, assim como no mundo inteiro, viver em uma cidade grande aqui se tornou muito caro. Além disso, na maioria das vezes, você tem que abrir mão de espaço e conforto para viver em uma área central. Nós escolhemos tranquilidade e bem-estar em vez de localização. Então, hoje, vamos compartilhar com vocês um pouco da nossa experiência de como é viver em uma pequena cidade na Alemanha!
Eu sei o que você está pensando: e, sim, realmente pode ser muito chato morar numa cidade pequena. No entanto, também há diversas vantagens. Por exemplo, uma das minhas coisas favoritas de pequenas cidades são os mercadinhos locais. Dois dias por semana, os agricultores se reúnem na praça principal para vender seus próprios produtos vindos de fazendas próximas. Os itens são mais caros do que os que você compra nos supermercados normais, mas também são melhores em qualidade. Você pode comprar leite, queijo, carne, pão, legumes, antepastos, sanduíches, peixe e sobremesas.

Feirinha local: estande especializado em molhos

Dois dos food trucks de produtos locais na feirinha

Meus produtos favoritos são o pães, que sempre vêm em muitas variações de sementes, o queijo e os antepastos. Nos melhores supermercados, você também encontra muitos tipos de queijo, mas há uma oferta mais internacional, especialmente queijos vindos de países vizinhos. Estes do mercado local são regionais e, para ser sincera, são mais gostosos do que muitos que já comprei no supermercado.

Estande de queijos e leite! (é o meu preferido!)

Tem até estande só de azeitonas!

Também há flores para colorir a casa!

O mercado dos agricultores também existe nas grandes cidades. Nós escrevemos sobre o de Frankfurt aqui. Eles são realmente maiores e mais divertidos, especialmente para se ir em grupo, já que muitos estandes oferecem vinho, cerveja e refeições para serem consumidos no local. No entanto, nas grandes cidades as feirinhas são, também, mais cheias. Assim, nos mercados locais das cidadezinhas, você tem maior oportunidade de bater um papo com os agricultores e, dessa forma, saber mais sobre os produtos bio que você está comprando!

Estandes que vendem legumes locais

Algo que eu realmente adoro em cidades pequenas é estar perto da natureza! Aliás, é na Alemanha onde você encontra uma das florestas mais famosas do mundo, a Floresta Negra. No entanto, existem muitas, muitas outras! Na verdade, um terço do país é coberto de florestas, sendo o estado de Hessen, juntamente com o do Rhineland-Palatine, os mais densamente florestados. Embora as grandes cidades aqui geralmente tenham muitas áreas verdes, morar em uma cidadezinha aumenta suas chances de estar perto de uma floresta e de animais selvagens, ou seja, um ótimo lugar para caminhadas e piqueniques!

Andando pela floresta aqui perto

Eu sempre corri na floresta aqui pertinho, mas recentemente eu consegui convencer o Mathias de que deveríamos definitivamente aproveitar mais as vantagens de ter natureza à nossa porta. Nós compramos uma mochila de piquenique (quem nos acompanha no insta com certeza já viu!) que nós temos usado constantemente para lanchar à beira do lago, enquanto assistimos aos patos nadarem (às vezes eles ficam é parados mesmo, na esperança de ganhar comida da gente rs). Ultimamente, nós também fazemos passeios na floresta ao pôr-do-sol para desfrutar da luz bonita que cai sobre as árvores, e também para ver animais selvagens. Temos a sorte de sempre ver cervos grandes!

Pôr-do-sol na floresta

O lago da floresta

Um cervo encarando a gente! rs

Infelizmente (ou felizmente, para alguns!), esta tranquilidade da floresta também se espalha pelo o centro da cidade. Nós vivemos em frente a um cemitério e eu aposto que há muito mais coisa acontecendo lá do que no centro da nossa cidade rs. As lojas não estarão abertas o dia todo, o trânsito é fraco, as opções de acomodação são … uma só! Pois é … não espere muita ação e encontros com amigos em bares tarde da noite se você não mora em uma das principais cidades.

Centro da nossa cidadezinha

Ainda assim, é no centro da cidade, onde você provavelmente vai aprender mais sobre sua história e ver alguma arquitetura histórica. Aqui, há cartazes explicando sobre a fundação da cidade e seus primeiros peregrinos. Há até um museu pequeno e bonitinho sobre isso! Só não espere que ele esteja aberto durante o período de férias escolares de verão ….

Placas com informações históricas sobre a cidadezinha

 

Sim, cidades pequenas podem ser chatas, mas também podem te surpreender! Durante o verão, elas florescem mais com festivais locais, por exemplo. Onde nós moramos, há uma festa anual do vinho que é tão famosa que pessoas de Frankfurt vêm para se divertir! Há música, comida tradicional deliciosa, vinho local e tudo pela metade do preço que você encontra nas cidades grandes! Nós costumamos ir lá todos os dias de festival e sempre nos divertimos horrores!

Hora do espumanteee!

Cogumelos fritos com creme – um prato bem comum de se ver nos festivais de verão em Hessen

Banda ao vivo

Ainda assim, se você mora na Alemanha e está pensando em trocar a vida agitada da cidade por uma paisagem tranquila, ou se você está de mudança para a Alemanha e está analisando as opções de moradia, acho extremamente importante viver em algum lugar perto de uma cidade grande. Embora tenhamos tudo o que precisemos aqui, como farmácias, bancos, supermercados, restaurantes, bibliotecas e uma academia, geralmente dirigimos para Frankfurt quando queremos ver pessoas e ampliar nossas opções de lazer. A paz é muito boa, mas durante os fins de semana nós normalmente queremos ter mais ação, como experimentar um novo restaurante ou ir a um bar legal. Em uma cidade pequena, suas opções são sempre limitadas …
Temos a sorte de ter um trem direto para Frankfurt, que leva apenas 15 minutos até lá. Porém, algumas cidades pequenas próximas não têm uma conexão direta, tornando as coisas muito mais complicadas. Então, é uma boa você verificar isso antes de se mudar!
De uma forma geral, eu amo morar em uma cidadezinha. Se eu mudaria para Frankfurt caso tivesse chance? Talvez, mas provavelmente não. Seria muito mais conveniente para nos reunirmos com nossos amigos, porém eu sentiria falta do ambiente família que temos aqui, bem como do ar puro. Mais importante, eu não acho que estamos dispostos a gastar muito mais dinheiro em um apartamento que será muito menor.

 

Quer ver em cores tudo o que você leu aqui? Dá uma olhada no nosso video “small town life”! Você pode habilitar legendas em Português, caso queira (“CC”)!

 

 

 

 

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