5 “out of the box” souvenirs to buy in Brazil

#1 Language: English 🇺🇸

-By Vivi Morgado

 

Last week I wrote about 5 cliché (but still loved and wanted!) souvenirs to buy in Brazil. This week I will continue the list by giving a few ideas that are a bit more original and unexpected, for those who like more out of the ordinary gifts!

Crafts from the Northern part of Brazil 

Clay figures from Pernambuco (picture from google images). Aren´t they cute?!

I´m definitely a fan of handcrafts. What excites me the most about these items is that since they are manually made, the product you have is pretty much unique. I also like to think beyond the product: who made this? What´s the story behind? How does this reflect the culture of the region? I like gifts that come with a story and, in this sense, the crafts from the northern part of Brazil have a lot to say.
The Northern part of Brazil is culturally very rich and diverse, so every state has its traditional craft, though sometimes they also blend. You can find, for example, jewelry made out of seeds by the indigenous in Amazonas; delicate white lace for table decorations in Sergipe; cheerful colorful hammocks in Ceará. Still, one my favorites will always be the clay figures from Pernambuco, which were born with the ingenuity of a small boy who used clay leftovers to create his own toys in the beginning of the 1900´s. When he got older, he started to portray historic figures and different every day scenes from his beloved state to sell. These crafts are, nowadays, a national symbol and also a beautiful homage to Pernambuco´s humble and happy people, who are depicted in clay.
Click here to browse a northern crafts´ online store.

Musical instruments from Bahia

Berimbau (picture from google images). The colors are so beautiful!

You know people from Bahia have rhythm the minute they open their mouth. Maybe you can´t understand Portuguese but there´s no way you can´t notice the melody in what they are saying. We usually say that the baianos don´t talk, they sing! So, you shouldn´t be surprised many unique handcrafted musical instruments that mark the singularity of Brazilian music actually come from there.
When I say “come”, it doesn´t read necessarily “born”. The culture of Bahia is very attached to the African one when it comes to music, culinary and religion. Therefore, many of these instruments were first crafted by slaves brought through the slave trade. This is the case of the berimbau, my personal favorite, the caxixi and the agogô. These are fairly simple instruments, each producing a very distinct and lovely sound. Even if the person you are buying this for can´t play an instrument for his life, they can definitely use it as a nice decorative souvenir which embodies not only culture but also a lot of history! The berimbaus, especially, are sold in many different colors and sizes. Another nice idea is to complement the gift with a cd containing music where the instruments bought are played.
You can find these instruments in musical instruments´ stores or street fairs.

Brazilian Gems/Stones

 

Rose Quartz

Agate cup holders (picture from google images)

If you think I´m talking about jewelry, you are wrong! Yes, gem jewelry is definitely nice and a thoughtful choice as a souvenir. Still, I love to bring back beautiful and naturally colorful Brazilian gem décor for my friends and family in Germany . Brazil is a country so rich in gems like tourmalines, topaz, quartz and agate, that many different products are made out of them. One of my favorite gem souvenirs, for example, is the agate cup holders. Other ideas are sculptures, chessboards, globes, jewelry boxes and clocks made of wood and Brazilian stones. Some stones are so beautiful I have even bought them rough to decorate bowls or jars, as green & pink tourmalines and fuchsita. It´s definitely a classy gift for the loved ones who appreciate colorful house décor items!
Click here to take a look at one of my favorite gem stores in Brazil!

Brazilian Wine

One of our favorite Brazilian sparkling wines, from the Gaucho Highlands, the Vivatto (picture from the Liv Import website)

Brazil is definitely known for Its coffee and cachaça. Yet, it´s not because people don´t see Brazil as a wine country that our wine is bad! Indeed, the hot and humid climate doesn´t help….but the country has an extensive territory, being the Rio Grande do Sul, the furthermost southern state from the equator, the most successful wine producer. There you can find great quality rieslings, chardonnays and moscatos. The São Francisco river area is the second biggest national producer, with 2 harvests a year. The region is known for producing excellent syrah and cabernet sauvignons.
So, if you have a friend who appreciates wine, this would definitely be a thoughtful (and refreshing!) gift!
Click here to read a magazine article about 10 Brazilian wines that got awarded by the Decanter World Wine Awards in 2017.

A taste of the Amazon

Amazon fruit jams (picture from the Frutos da Amazônia website). Yummy!

Bath products made with Andiroba (picture from the Natura website)

In the first post about traditional gifts from Brazil, I mentioned some sweets that are easy to find, delicious and nationally loved. They work great as souvenirs, besides I can´t remember anybody that I have given them to and didn´t like them. Still, there´s a big difference between telling someone “I brought you some traditional sweets from Brazil!” and “I brought you some sweets made with unique fruits from the Amazon!”. I would probably want to try both, but I know which one I would be more excited about!
The Amazon region has an amazing biodiversity. Therefore, many local ingredients are unknown by many Brazilians that live in other regions. I remember when an ice cream shop specialized in Amazonian fruits opened in Rio, and I was not familiar with more than half of the menu. Nowadays is not that uncommon to find these fruits in sweets and beauty products. Açaí, buriti, cupuaçu and graviola are some of my favorites! Besides being delicious to eat or drink as fresh juices, they are also very nutrient-rich fruits ensuring great skin benefits when converted into moisturizers. My german girl friends love them!
You can find the sweets in stores specialized in healthy food like Mundo Verde, or in online stores like frutos da Amazonia (my favorite!). There are many beauty product brands but my favorite is Natura, which has the Natura Ekos line focused on Brazilian ingredients.

 

*The article reflects the author´s unbiased opinion. We do not receive commission for any products or links here mentioned.

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#2 Language: Portuguese 🇧🇷

 

5 presentes criativos para levar para os amigos de fora

 

Semana passada eu escrevi sobre 5 souvenirs cliché (mas mesmo assim amados e desejados!) para levar do Brasil para amigos de fora. Essa semana vou listar mais 5 idéias de presentes que, na minha opinião, são um pouco mais originais e inesperados, para aqueles que gostam de algo diferente!

 

Artesanato do Norte e Nordeste do Brasil 

Bonecos de barro de Pernambuco (foto do google images). Eles não são fofos?!

Eu sou fã de artesanato. O que me fascina nesses produtos é que, como eles são produzidos manualmente, cada item é único. Eu também gosto de pensar no que está por trás do artesanato: quem fez? qual a história por trás do objeto? Como ele reflete a cultura da região? Para mim, um bom presente é aquele que vem com histórias, e o artesanato do Norte tem muito o que contar!
A parte norte do país é culturalmente muito rica e diversificada, então cada estado tem sua arte típica, apesar de que às vezes elas também se misturam. Por exemplo, no Amazonas você pode comprar bijuteria de sementes feitas por indígenas; no Sergipe, renda delicada para decorar mesa; no Ceará, redes coloridas. Um dos meus souvenirs preferidos sempre será os bonequinhos de barro de Pernambuco, que nasceram da criatividade de um menininho que fazia seus brinquedos de restos de barro que sua mãe não usava, lá no início do século 20. Já crescido, Vitalino Santos começou a usar o barro para fazer figuras históricas e retratar cenas do dia-a-dia do seu povo sertanejo para vender. Esse artesanato é, hoje em dia, um dos símbolos nacionais e uma bonita homenagem ao povo humilde e feliz do Ceará, que está imortalizado em barro.
Clique aqui para acessar uma loja online de artesanato nordestino

 

Instrumentos musicais da Bahia

Berimbau (foto do google images). Apaixonada por essas cores!

Todos nós sabemos o que que a baiana tem, né? E ela tem é ritmo! Ô povo para ter gingago e música na fala! Não me impressiona, sinceramente, que muitos instrumentos musicais que tenham um papel tão importante na música brasileira venham da Bahia!
Na verdade, eles não necessariamente são originários do estado. A cultura da Bahia é tão vinculada à da África em relação à música, religião, e cultura, que é difícil dissociá-las. Muitos desses instrumentos foram, de fato,  artesanalmente confeccionados por escravos levados pelo tráfico durante o período colonial. Esse é o caso do berimbau, o meu favorito, o caxixi e o agogô. Eles são instrumentos relativamente descomplicados, cada um ecoando um som bem distinto e harmonioso. Mesmo que a pessoa presenteada não saiba tocar absolutamente nada, esses instrumentos podem ser usados como arte decorativa que engloba não apenas cultura brasileira, mas também muita história! O berimbau, especialmente, é vendido em diversas cores e tamanhos. Outra ideia é complementar o presente com um cd contendo música onde o instrumento dado é usado.
Você pode encontrar esses instrumentos musicais em lojas especializadas em música ou em feiras de rua.

 

Gemas/Pedras Brasileiras

 

Quartzo Rosa

Porta copos em ágata (foto do google images)

Se você acha que estou falando de jóias, se enganou! Sim, jóias ou bijus com pedras são definitivamente um presente bem legal e delicado. Porém, o que eu gosto de trazer para meus familiares e amigos aqui da Alemanha são objetos de decoração com gemas brasileiras naturalmente coloridas. O Brasil é um país tão rico em pedras como tourmalina, topázio, quartzo e ágata, que diversos produtos são feitos a partir das pedras brutas. Um dos meus souvenirs favoritos são porta copos de ágata. Outras idéias de souvenirs são esculturas, tabuleiro de xadrez, globos mundi, caixas de jóias e relógios de parede feitos em pedras brasileiras e madeira.  Algumas pedras são tão lindas que eu até já comprei em seu estado bruto para enfeitar vasos e tigelas como turmalinas verde e rosa, e a fuchsita. Gemas são definitivamente um presente requintado para aqueles que gostam de items de decoração de casa 😉
Clique aqui para entrar no site da minha loja preferida de gemas no Brasil!

 

Vinho Brasileiro

Um dos nossos espumantes brasileiros favoritos, da Serra Gaúcha, o Vivatto (foto do site Liv Import)

O Brasil é conhecido aqui fora como a terra do café e da cachaça. Porém, não é porque não somos conhecidos como um país produtor de vinho que nosso vinho não seja bom! De fato, o clima quente e úmido não ajuda….mas, o que muitos estrangeiros não sabem, é que produzimos vinhos de muita qualidade no sul do país, no Rio Grande do Sul! O estado produz ótimos rieslings, chardonnays e moscatel. Já a área do rio São Francisco é a segunda maior produtora do país, produzindo 2 colheitas ao ano. A região é conhecida por seus excelentes syrah e cabernet sauvignons.
Portanto, se você tem algum amigo que curte vinho, esse seria, definitivamente, um bom (e refrescante!) presente!
Clique aqui para ler um artigo sobre os 10 vinhos brasileiros que ganharam prêmios em 2017 pela competição Decanter World Wine.

 

Um gostinho da Amazônia

Geléia de frutas da Amazônia (foto do site Frutos da Amazônia). Delícia!

Produtos de banho feitos com Andiroba (foto do site da Natura)

No primeiro post sobre presentes tradicionais do Brasil, eu mencionei alguns doces que são bem fáceis de se achar e são sucesso na certa! Eu não lembro de uma pessoa que eu tenha presenteado com aqueles doces que não tenha gostado. Mesmo assim, há uma grande diferença entre dizer a alguém que você trouxe uns doces tradicionais do Brasil, ou dizer que você trouxe uns doces feitos de frutas especiais da Amazônia! Eu, provavelmente, me alegraria com ambos os presentes, mas eu sei qual eu estaria mais animada para provar!
A região Amazônica é rica em biodiversidade. Assim, muitos ingredientes locais são desconhecidos até por brasileiros que moram em outras regiões. Eu lembro quando uma loja de sorvetes especializada em frutas da Amazônia abriu no Rio de Janeiro, e eu não fazia ideia do que se tratava boa parte do menu. Hoje em dia, é mais comum achar essas frutas em doces e em produtos de beleza. O açaí, o buriti, o cupuaçu e a graviola são algumas das minhas frutas favoritas! Além de serem deliciosas para comer e beber como sucos, elas são extremamente nutritivas como loções corporais. As minhas amigas alemães adoram!
Você encontra os doces em lojas especializadas em produtos naturais como o  Mundo Verde, ou lojas online como a frutos da Amazonia (minha preferida!). Há muitas marcas de produtos de beleza que usam ativos da Amazônia, mas a minha preferida é a Natura mesmo, com a linha Natura Ekos.

 

*O artigo reflete unicamente a opinião da autora. Não ganhamos nenhum tipo de comissão pelos produtos ou links aqui mencionados.

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