Six Places to have a Glass of Wine in the California Wine Region

– By Vivi Morg

#1 Language: English ūüáļūüáł
After watching the movies A Walk in the Clouds and Sideways, the wine regions of Sonoma and Napa Valley entered my travel bucket list. I mean, what¬īs not to like? There is lots of great quality wine, a beautiful and quiet countryside, charming little towns, romantic hotels‚Ķeverything I always wished for in a getaway.
Even though I have traveled to California many times and had lived in Santa Barbara, somehow, I only managed to organize this trip this year, in 2018. But, you know what? I¬īm actually glad it took me a while to fulfill this dream. The truth is, I don¬īt think I would have appreciated this kind of breezy trip when I was younger. Besides, the whole area is so idyllic that I¬īm glad it ended up being a romantic trip with my husband and not a crazy sequel of The Hangover movie.

Enjoying the outdoors in Napa Valley

Though I would have loved to have spent the whole 10 days sipping on wine and admiring the landscape around me, my time had to be divided between vacation and a UCSB alumni reunion. So, I researched the hell out of California¬īs wine country in order to invest all the time I had in the right places. My target was to find wineries with beautiful vineyards that wouldn¬īt leave me drunk and broke, and also fun places to have a delicious bite while sipping on regional wine.
Here are my top 6 favorites:

 

Domaine Carneros Winery

Domaine Carneros Chateau

Beautiful views from the Window at Dusk

I have to say, when I was choosing wineries to visit, Domaine Carneros was almost left out. The reason was that I would rather focus on wineries where I could taste the wine outdoors, listening to the birds and feeling the breeze on my face. Though the surroundings of the Domaine Carneros manor are breathtaking, the tasting happens inside the Chateau. Still, I decided to try it out for 3 reasons: the excellent reputation of their sparkling wines; the yard was beautiful and we could take a stroll after/before the tasting;¬†it was one of the few wineries nearby where we were staying that offered an option of sparkling wine-only tasting, and you know that sparkling wine is a girl¬īs best friend!
The Chateau is beautiful and you will feel like you are in the countryside somewhere in France. Everything is also well organized: once you enter the manor and inform the name under your reservation, somebody will take you to the tasting saloon. There, you will be handed over to a sommelier who will take care of you throughout the tasting.
The windows are big enough for you to contemplate the outstanding views to the mountains and vineyards. Try to book a table before sundown, for you to sit through your tasting admiring the dusk colors.
Price: starting at $30 p.p.
Website: https://www.domainecarneros.com/
Reservation: Needed! (can be done online or by phone)
Where: 1240 Duhig Rd., Napa Valley, CA 94559

 

Jacuzzi Family Vineyards

Jacuzzi Family Manor

Patio

Everybody knows how expensive California can be. If the standard stuff is already quite costly in comparison to other American states, you can only imagine how pricey things can get in the wine country region, where you are supposed to have an upscale experience… In this sense, the Jacuzzi Family Vineyards is an oasis to your pocket! The standard tastings here cost ONLY $10 (5 wines)! Now that¬īs something you don¬īt see every day, especially in this region.
The rustic Italian manor together with the open patio and the beautiful vineyards bring to life any instagrammer¬īs dream. But you should refrain a bit from running around taking a million pictures‚Ķ.this is the perfect place to sit down with your glass of wine, relax, and forget about your phone. Soak in the sun, admire the views!

Vineyard

Take some time to also browse around the winery¬īs shop. It sells wine accessories, kitchenware, handmade bath products (the lavender lotion is to die for!) and delicious olive oils. By the way, the olive oils¬ī tasting is for free!
Price: $10 + tax (price per tasting, this means 2 or more people can share it!)
Website: https://www.jacuzziwines.com/
Reservation: Not needed.
Where: 24724 Arnold Drive, Sonoma CA 95476

 

Cornerstone Sonoma

Cornerstone Sonoma

Relaxing at the open air Mall!

The Cornerstone Sonoma is just by the Jacuzzi Family Vineyards, so you can tackle both on the same day. This is one of the cutest open shopping areas I have been to! Aside from shopping and strolling around this beautiful rustic ‚Äúmall‚ÄĚ, you can also eat and do some wine tasting, of course!
The Meadowcraft Wines, for example, offer a very hip atmosphere for trying Californian wines (tasting prices start at $15 p.p.). Hit the Obsidian Wine Co. for some very exclusive small lot wine options (tastings starting at $10 p.p.). The best thing is that whichever store you choose to do your tastings, you can always drink outside surrounded by green and the mountains!
Website: http://www.cornerstonesonoma.com/
Where: 23570 Arnold Drive, Sonoma, CA 95476

 

Robert Mondavi Winery

Robert Mondavi Winery

Tasting some really good Wine!

Robert Mondavi Winery had everything I was looking for! It was rustic, had a big sunny patio, and featured a beautiful view to the Mondavi vineyards as well as to the mountains of the region. The Mexican architecture made everything more special!
The atmosphere is so relaxing here, it will be hard to leave! Different from Domaine Carneros, where you have someone taking care of you all the time, here everything is a lot more laid-back: you enter the tasting room, choose your tasting (there are many to choose from), and go sit wherever you would like to. The outside area is so inviting, you won¬īt want to sit anywhere else anyways! By the way, we chose the white and ros√© tasting, which was fantastic!
Price: starting at $25 (price per wine flight, meaning people can share one tasting)
Website: https://www.robertmondaviwinery.com/
Reservation: Not needed.
Where: 7801 Saint Helena Highway, Oakville, CA 94562

 

Oxbow Public Market

Oxbow Public Market

Delicious ham & cheese gourmet Sandwich at the Market

Talk about a fun place! Just like the Spanish food markets, the Oxbow Public Market offers a bunch of food stalls selling delicious tapas, sandwiches and dishes. Of course, you can wash it all down with a glass (or two, or three….) of local wine! You should definitely take advantage of the daily happy hour, when the stalls have different offers for visitors: some sell their food and drinks with discounts, others offer double portions for the price of one.
What I found cool about the Oxbow Market is that you can hop from stall to stall trying different food and wines, without having to move much. Though at some wineries you will find food options, they will mostly consist of cheese and maybe some cold cuts. Thus, at the Oxbow you will have a bigger choice of fulfilling food, while trying the same regional wines.
Website: http://oxbowpublicmarket.com/
Where: 610 & 644 First Street, Napa Valley, Ca, 94559

 

JCB Tasting Salon

Deli at JCB Tasting Salon

Did you take a look at this ceiling?!

I know I said I wanted to prioritize places where I could taste wine with a view‚Ķbut, OH MY GOD, is this tasting salon beautiful or what?! This might actually be one of the most luxurious rooms I have ever seen in my life. Indeed, there¬īs no view. But that¬īs the awesomeness of the California wine country: you have options till you drop, and mixing experiences will make you enjoy the most of what this region has to offer.
This was the only salon tasting we had, and though we did miss an open area, we loved the service, the wine and the d√©cor. Besides, it¬īs not only about the tasting room, the adjacent deli is just as wonderful. By the way, if you like cheese and charcuterie as much as I do, beware, you will want to buy everything. Their sandwiches are delicious! Mathias also enjoyed their coffee very much!
This tasting room is located in the cute town of Yountville, so you definitely won¬īt be going there just for the wine tasting (though it would be still worth it!). A tip: if you don¬īt want to book a tasting, you can just stop by the shop and order a glass there.
Price: $30 p.p.
Website: https://jcbcollection.com/
Reservation: Needed for the tastings!
Where: 6505 Washington Street, Yountville, CA, 94599

 

Additional tips:
. Always check the wineries¬ī website to see if you need a reservation beforehand
. Research the kind of wine each winery is specialized in, so you can aim right
. Pay attention if the price of the tastings is per person or per flight. The wineries that offer the price per flight allow you to share the tasting with someone. This means you can probably do more than one tasting a day without getting drunk!
. Don¬īt pack your day! The landscape is beautiful and chances are you will want to take your time in each winery and not rush from one to the other. We recommend 1-2 tastings per day!
. Search for local drivers¬ī services. Many offer a day hopping around wineries, and you can customize the tour
. Make sure you have where to carry wine bottles in case you fall in love with some of the wine you try!

 

 

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#2 Language: Portuguese ūüáßūüá∑

 

6 Lugares para se tomar Vinho na Região de Vinículas da California

 

 

Depois de assistir aos filmes “Caminhando nas Nuvens” e “Sideways – entre umas e outras”, as regi√Ķes de Sonoma e Napa Valley entraram na minha lista de viagens de sonho. L√° tem tudo o que eu curto numa viagem: vinho de √≥tima qualidade, paisagens lindas e tranquilas, cidadezinhas encantadoras e hot√©is rom√Ęnticos!
Apesar de ter viajado muitas vezes para a Calif√≥rnia e de ter at√© morado em Santa B√°rbara, s√≥ consegui organizar essa viagem este ano, em 2018. Mas, sabe de uma coisa? Que bom que esse sonho demorou a se concretizar, porque eu n√£o acho que teria apreciado esse tipo de viagem relax quando eu era mais jovem. Al√©m disso, a regi√£o √© t√£o id√≠lica que super combinou com uma escapadinha rom√Ęntica com o marid√£o em vez de acabar numa sequ√™ncia louca de “Se beber n√£o case”.

Aproveitando o solzinho nos vinhedos de Napa Valley

Embora eu quisesse muito ter passado 10 dias inteiros bebendo vinho e admirando a paisagem ao meu redor, meu tempo teve que ser dividido entre férias e uma reunião de ex-alunos da UCSB. Então, eu passei dias intermináveis pesquisando sobre a rota do vinho na Califórnia, com o intuito de investir todo o tempo que eu tinha nos lugares certos. Meu objetivo era encontrar vinícolas com lindos vinhedos que não me deixassem bêbada e com a carteira vazia, além de lugares divertidos para se fazer uma deliciosa refeição saboreando vinho regional.
Aqui est√£o os meus 6 lugares favoritos, aos quais eu voltaria correndo se fizesse essa rota novamente!

 

Vinícula Domaine Carneros

O Chateau Domaine Carneros

Vista linda da Janela ao entardecer

A verdade √© que, quando eu estava escolhendo vin√≠colas para visitar, a Domaine Carneros foi quase deixada de fora. O motivo √© que eu queria dar prioridade para vin√≠culas onde eu poderia provar o vinho ao ar livre, ouvindo os p√°ssaros e sentindo a brisa no meu rosto. Embora os arredores da mans√£o Domaine Carneros sejam de tirar o f√īlego, a degusta√ß√£o acontece dentro do Chateau. Bom, no fim das contas, decidi conferir por tr√™s raz√Ķes: a excelente reputa√ß√£o de seus espumantes; o lindo quintal onde a gente poderia passear depois / antes da degusta√ß√£o; era uma das poucas vin√≠colas localizadas perto do nosso hotel que ofereciam a op√ß√£o de uma degusta√ß√£o s√≥ de espumantes. Desafiando o que dizia Marilyn Monroe, para mim, o espumante √© que √© o melhor amigo das mulheres! rs
O Chateau é lindo e você vai se sentir como se estivesse no campo em algum lugar da França. Tudo é bem organizado também: quando você entra na mansão e informa o nome da sua reserva, alguém o levará para o salão de degustação. Lá, você será entregue a um sommelier que cuidará de você durante toda a degustação.
As janelas s√£o grandes o suficiente para contemplar as vistas deslumbrantes para as montanhas e para o vinhedo. Tente reservar uma mesa antes do p√īr-do-sol, para voc√™ fazer sua degusta√ß√£o admirando as cores do entardecer.
Preço: a partir de US $ 30 p.p.
Website: https://www.domainecardos.com/
Reserva: necess√°ria! (pode ser feita online ou por telefone)
Onde: 1240 Duhig Rd., Napa Valley, CA 94559

 

Vinícula Família Jacuzzi

Mansão da Família Jacuzzi

Patio

N√£o √© novidade que tudo na Calif√≥rnia √© mais caro. Se as coisas padr√£o j√° s√£o bem salgadas em compara√ß√£o com outros estados americanos, imagina os precinhos da regi√£o do vinhos, considerada um destino luxuoso…. Nesse sentido, a Jacuzzi Family Vineyards √© um o√°sis para o seu bolso! As degusta√ß√Ķes simples aqui custam apenas US$ 10 (5 vinhos)! Aproveite porque n√£o se v√™ isso por essas bandas todos os dias! rs
A mans√£o r√ļstica italiana juntamente com o p√°tio aberto e as belas vin√≠culas d√£o vida ao sonho de qualquer instagrammer. Mas tente se segurar um pouquinho e n√£o sair correndo de um lado pro outro tirando um milh√£o de fotos … este √© o lugar perfeito para se sentar com o seu copo de vinho, relaxar e esquecer at√© que voc√™ tem telefone. Aproveite o solzinho, admire a vista!

Vinhedo

Reserve um tempo também para dar uma olhada na loja da vinícola. Lá você encontra acessórios para vinho, utensílios de cozinha, produtos de banho artesanais (a loção de lavanda é ma-ra-vi-lho-sa!) e deliciosos azeites produzidos no local. Aliás, a degustação dos azeites é de graça!
Preço: US$ 10 + impostos (preço por degustação, isso significa que 2 ou mais pessoas podem dividir!)
Site: https://www.jacuzziwines.com/
Reserva: não é necessário.
Onde: 24724 Arnold Drive, Sonoma CA 95476

 

Cornerstone Sonoma

Cornerstone Sonoma

Relaxando no shopping a céu aberto!

O Cornerstone Sonoma fica ao lado da Jacuzzi Family Vineyards, ent√£o mate esses dois coelhos de uma tacada s√≥!¬† O Cornerstone √© uma das √°reas abertas com lojinhas mais fofas que eu j√° vi! Al√©m de fazer compras e passear por este belo ‚Äúshopping‚ÄĚ r√ļstico, voc√™ tamb√©m pode comer e degustar vinhos, claro!
A Meadowcraft Wines, por exemplo, oferece uma atmosfera bem descolada para experimentar vinhos californianos (os pre√ßos de degusta√ß√£o come√ßam em US$ 15 por pessoa). D√™ uma passadinha na Obsidian Wine Co. tamb√©m para ter op√ß√Ķes exclusivas de vinhos de pequenos lotes (degusta√ß√Ķes a partir de US$ 10 p.p.). O melhor de tudo √© que qualquer loja que voc√™ escolher para fazer suas degusta√ß√Ķes, voc√™ sempre pode beber do lado de fora rodeado de verde e de montanhas!
Website: http://www.cornerstonesonoma.com/
Onde: 23570 Arnold Drive, Sonoma, CA 95476

 

Vinícula Robert Mondavi

Robert Mondavi Winery

Degustando alguns vinhos deliciosos!

A Robert Mondavi Winery tinha tudo o que eu estava procurando! Era r√ļstica, tinha um grande p√°tio ensolarado e uma bela vista tanto para os vinhedos Mondavi quanto para as montanhas da regi√£o. A arquitetura mexicana tornou tudo mais especial!
A atmosfera é tão relaxante aqui que vai ser dificil ir embora! Diferente da Domaine Carneros, onde você tem alguém cuidando de você o tempo todo, aqui tudo é muito mais descontraído: você entra na sala de degustação (que é enorme!), escolhe sua opção de degustação (há muitas!), e senta onde quiser. A área externa é tão convidativa, que você não vai querer sentar em nenhum outro lugar! A propósito, escolhemos a degustação de vinhos branco e rosé Рfoi fantástico!
Preço: a partir de US$ 25 (preço por desgustação, ou seja, as pessoas podem compartilhar)
Site: https://www.robertmondaviwinery.com/
Reserva: não é necessário.
Onde: 7801 Saint Helena Highway, Oakville, CA 94562

 

Mercado P√ļblico Oxbow

Oxbow Public Market

Sanduíche gourmet delicioso no Mercado de Oxbow

Ta√≠ um lugar divertido! Assim como os mercados de comida espanhola, o Oxbow Public Market oferece um monte de stands de comida vendendo deliciosas tapas, sandu√≠ches e refei√ß√Ķes. Claro, voc√™ pode devorar tudo com uma ta√ßa (ou duas, ou tr√™s‚Ķ) de vinho local! Voc√™ definitivamente deve aproveitar o happy hour di√°rio, quando os stands t√™m ofertas diferentes para os visitantes: alguns vendem as refei√ß√Ķes e as bebidas com descontos, outros oferecem por√ß√Ķes duplas pelo pre√ßo de uma.
O que eu achei legal sobre o Oxbow Market √© que voc√™ pode ir pulando de stand em stand, provando comidinhas e vinhos variados, sem ter que andar muito. Embora voc√™ encontre comida em algumas vin√≠culas tamb√©m, a maioria n√£o oferece nada al√©m de combinados de queijos e charcuteria. Dessa forma, no Oxbow, voc√™ ter√° uma gama maior de op√ß√Ķes de comida para se satisfazer, enquanto experimenta os mesmos vinhos das vin√≠culas.
Website: http://oxbowpublicmarket.com/
Onde: 610 e 644 First Street, Napa Valley, Ca, 94559

 

Salão de Degustação JCB

Delicatessen da JCB Tasting Salon

Para tudooo e olha esse teto!!

Eu sei que eu disse que queria priorizar lugares onde eu poderia tomar vinhos admirando as belezas naturais da regi√£o….mas, S√ČRIO, esse sal√£o de degusta√ß√£o √© lindo demais, gente!! Eu acho que essa foi uma das salas mais luxuosas que eu j√° vi na vida. De fato, n√£o tem vist√£o. Mas essa √© uma das maravilhas da regi√£o do vinho da Calif√≥rnia: h√° diversas op√ß√Ķes, e misturar experi√™ncias far√° com que voc√™ aproveite ao m√°ximo o que essa regi√£o tem a oferecer.
Este foi o √ļnico sal√£o de degusta√ß√£o que fomos e, apesar de n√£o ter uma √°rea aberta agrad√°vel, n√≥s adoramos o servi√ßo, o vinho e a decora√ß√£o. Al√©m disso, n√£o h√° apenas a sala de degusta√ß√£o, a delicatessen adjacente √© t√£o maravilhosa quanto. Se voc√™ gosta de queijo e charcuterie tanto quanto eu, cuidado, voc√™ vai querer comprar tudo! Os sandu√≠ches s√£o deliciosos! Mathias tamb√©m adorou o caf√©!
O JBC Tasting Salon está localizado na cidade fofa de Yountville, então você definitivamente não estará indo lá apenas para a degustação de vinhos (embora valesse à pena ir só pelos vinhos também!). Uma dica: se você não quiser reservar uma degustação, basta parar na delicatessen e beber uma taça lá.
Preço: US$ 30 p.p.
Website: https://jcbcollection.com/
Reserva: Necess√°rio para as degusta√ß√Ķes!
Onde: 6505 Washington Street, Yountville, CA, 94599

 

Dicas adicionais!!

. Sempre verifique o site de cada vinícola para ver se você precisa de uma reserva antecipada
. Pesquise em que tipo de vinho cada vinícola é especializada para que você possa mirar certo nas escolhas
. Preste aten√ß√£o se o pre√ßo das degusta√ß√Ķes √© por pessoa ou por desguta√ß√£o. As vin√≠colas que oferecem o pre√ßo por degusta√ß√£o permitem que voc√™ a divida com algu√©m. Isso significa que voc√™ provavelmente pode fazer mais de uma degusta√ß√£o por dia sem ficar b√™bado!
. N√£o lote o seu dia! A paisagem √© bonita demais e h√° muitas chances de voc√™ chegar num lugar e querer ficar l√° mais tempo sem sair correndo para a pr√≥xima degusta√ß√£o. Recomendamos 1-2 degusta√ß√Ķes por dia!
. Procure por serviços de motoristas locais. Muitos oferecem passeios personalizados pelas vinícolas
. Certifique-se de ter onde carregar garrafas de vinho, caso se apaixone por algum que você tenha experimentado!

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